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2009年9月27日 (日)

土井正三氏 死去

元巨人の土井正三氏が25日に亡くなられました。67歳。

一昨年の巨人5000勝達成を祝う試合でかつてのV9戦士が一同に会しましたが、その球場で車椅子に乗ってすっかり痩せ細った土井氏の姿がありました。かなり痛々しい姿に見えましたが、あれから特に何を聞く事もなく月日は流れていったのですが…

V9時代の真っ只中に生まれた自分にとって、V9とか長嶋の現役時代というのはリアルでは知りません。野球を見始めた小さい頃の巨人は第一次長嶋政権下のV9戦士がかなり高齢化していた頃でした。

柴田、高田(現・ヤクルト監督)、王といった面々と共にV9の生き残りとしてその土井選手の姿はありました。彼が打席に入った時、実況で「うるさい土井がバッターボックスに入りました」と言ってたのを覚えています。まだ小学低学年だったので「うるさい」が単にやかましいという意味でしかとらえられず、「別にペラペラ喋ってないじゃないか」のような事を思ってました。いつものように見かけていたのに、いつの間にか居なくなり、背番号6もいつの間にか篠塚選手がつけていた、という印象です。現役最後の78年も規定打席に到達し、ダイヤモンドグラブ賞まで獲ったのに引退していたというのを後に知りました。

その後は巨人のコーチなど歴任しましたが、91年にオリックスの監督に就任。この時はビックリしました。元巨人の選手が他球団で監督をやるなんて、と。。とかくイチローを見出せなかったように言われますが、イチローといえど新人からあのような活躍ができたか分からないし、ある程度2軍で実績を積んだから今があるのでは…という考え方もあるかなと思います。確かにそれまでのブルーサンダー打線は影を潜め、地味なチームになったなと感じました。後に大リーグで実績を作った長谷川投手が新入団したのもこの91年、一軍で投げても投げても勝てず0勝6敗までいったように記憶してます。かつて阪急で山田投手がつけていた背番号17の呪縛があまりにも大きいんじゃないか、と。。それでも最終的に12勝9敗で新人王を獲得し、土井監督がガマンして使い続けた部分もあるのかな、と今思えばそんな気もします。オリックスの3年間は優勝に縁がなく、結局後任監督就任時に花開くわけで不運だった部分もあります。

横浜・仁志選手が「土井さんが居なかったら今まで現役でやっていない」というくらい、巨人コーチとしての功績も大きかったのかな、と思います。

ご冥福をお祈りします。

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